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賊貓 第六卷 截妖寺 第八話 貓奴 作者 ︰ 本物天下霸唱

    那說書先生曉得前因後果,就在營中為張小 講出一件事來,說起金棺墳古冢的來歷。原來墳中埋葬的貴妃娘娘,生前能歌善舞,容顏絕美,有傾國傾城之姿,皇宮內苑的三千粉黛,都及不上她,故此深受皇帝寵愛。

    這貴妃專喜歡畜養珍異之貓,凡是世間的名貴佳貓,她都要想方設法得到,單是常跟在身邊的獅貓就不下十余只。群貓中有只兩色妖瞳的波斯獅子貓最為名貴,更是與貴妃形影不離左右。

    誰知有一天貴妃娘娘正在御花園賞花,妖眼獅子貓瞧見有白蝶在花間飛舞徘徊,便撲躍追逐,一路離了大內,從此不知去向,遍尋無果。貴妃娘娘終日垂淚,茶飯不思,害了好一場大病,把皇上急得團團亂轉。

    有些朝中大臣為了討好貴妃,特意從民間收羅來千百只波斯獅子貓,可這些獅貓都不對娘娘的心思。又有大臣不惜重金,教那能工巧匠,費盡心思,造了與真貓大小無異的一只純金獅貓,神態憨然庸懶,兩只貓兒眼各嵌異色寶石,像極了當初那貓,在精美玉匣里盛了,獻入宮中,才哄得貴妃轉悲為喜,由此可見她當年確是榮寵無邊。

    但是好花不常開,好景不常在。貓是通靈之物,群貓聚集的地方,難免有些怪事出來,終于驚著了當朝的太後。又有許多失寵的嬪妃趁機進言,所謂欲加其罪,何患無辭,謊說那貴妃整天與群貓私語,她肯定是古墓中的狸貓成了精,進宮來用妖法迷住了皇上,致使朝政荒疏,如此下去必然斷送了江山社稷。

    太後久在深宮,養了滿腹的陰狠性子,隨便找個由頭,就吊取了貴妃性命。皇帝事後得知,雖然懊惱,卻也發作不得了。他傷心愛妃慘死,就下旨送其還鄉安葬,先在金棺寺里停棺三年,等到造好了金棺墳才正式下葬掩埋。

    貴妃以前養在宮中的群貓,連同飼貓的貓奴,也都被逐了出來。貓奴們感念舊主恩德,就帶著大群貓子,遠遷到靈州城里居住,為貴妃的金棺墳守墓,繁衍生息至今。所以靈州城里的野貓格外多,而且皆是品相俱佳之貓,使靈州得了個貓兒城的別稱,倘若究其根底,那金棺墳才是源頭。

    當年的貓奴都是越人,懂得相貓之道,在靈州馭使群貓守墓的時候,曾擇了些門人弟子,授以古術,即為貓主。後來名動天下的貓仙譚道人,正是此脈傳人。只不過青出于藍,而勝于藍,譚道人熟知世間方物,廣有奇異能為,但他因為控貓入宮盜取夜明珠一案事發,隱埋了姓名,改頭換面,雲游四海去了,終于不知其下落所終。

    譚道人的一身本事,都錄入了一部《雲物通載》當中,傳到後世,靈州城的貓主就是林中老鬼了。此人無名無姓,只得一個道號在身,不僅承接了貓奴、貓盜所留衣缽,自身更有離奇際遇。他擅能以貓打卦,看乾象遍知天文,觀地理明識風水,深曉五星,覺吉凶禍福如神,秘談三命,斷成敗興衰似見。

    但這林中老鬼早年間心術不正,意圖要貓兒藥煉就金丹,用之點石成金、服之長生不老,故此入了塔教,吃了不少童男童女,做下了許多傷天害理的勾當。一日他入山尋藥,遇了暴雨,竟被天雷擊中,周身半毀,燒沒了面目。他僥幸逃出命來,口里接了貓舌,身上補了貓骨貓皮,從此後再也不能以真面目示人,躲在金棺墳里一藏就是十幾年。

    他是道門中人,明白自己雖然避過了雷劫,但也丟了半條性命,又知他那造畜的所作所為,還要再受天譴。這一場大劫要是躲不過去,只能落得個化作荒煙衰草的結果,終歸難成正道,便深藏形跡,一直不敢在世上露面。

    如今想得大道,只有用當年貓奴傳下的法子,找個造化大的人來同自己換命,于是他在古墓中苦等了多年,總算是等來了能數清《百貓迷魂圖》的張小 。這張小 天生是個造化奇大的貓子命,格局隨著時運起落,可貴可賤。

    林中老鬼便自稱鬼仙,以要結善緣為名,傳了張小 幾件相貓的本事,又唬他有榮華富貴高官厚祿可求,在暗中點撥指引,借了張小 的手將塔教連根剿除。

    林中老鬼是靈州群貓之主,他見那長面羅漢貓屢有異狀,自知劫數將至,只等此貓開口出聲,就是他命喪之時了。這時候張小 也把這段因果宿債差不多都填滿了,林中老鬼就想借張小 這三品武官,來替自己擋過天劫。

    林中老鬼這件事情要是做成了,此身出有入無,非止一城一地之禍,卻不想人算不及天算,也合該著張小 命不該絕,竟在瓦罐寺古剎當中,被三眼老狐引出來躲過一死。那林中老鬼雖然推測如神,但他欺心瞞天,最終也是棋差一著,事到臨頭回天乏術,被天墜隕石,擊得粉身碎骨,又遭業火燒化了殘骸。

    看來那長面羅漢貓開口出聲,其主果然必遭橫死,只不過貓主不是張小 ,而是林中老鬼,此事陰錯陽差,卻也正應了天意難違之語。

    張小 先前也曾隱隱猜到了一些端倪,這時听了此事前因後果,知道多半都是真的,必定不是眼前這說書人胡亂捏造來的。事後想想也覺脊背發涼,要不是得那老狐狸相救,張三爺早就給別人充作替死鬼了,恐怕到死還都被蒙在鼓里。但不知為何,他對林中老鬼,也並無太多怨恨之意,听說此人已經在天墜時死在瓦罐寺了,心下反倒有些難過。而且張小 總算知道了自己根本沒有富貴不可限量之命,雖是如此,卻也落得一個輕快,正是「一朝識破因果事,月自明兮鶴自翔」。他問那說書先生道︰「想來此事埋根極深,不知你這位只會說書講古的先生,卻是從何得知得如此周全?」

    那說書先生誠惶誠恐地答道︰「說來慚愧,在下與林中老鬼皆屬金棺墳貓奴一脈,雖然彼此之間有許多年不相往來,但看到張三爺在靈州城里的種種作為,就知道必定是此人在背後指點。只是那林中老鬼是在下的前輩,又是個料事如神的人物,手段厲害得緊,滿城的野貓都是他的耳目,所以當初不敢明言道破,唯恐得罪了他,引火燒身。」

    張小 心里惱火,暗罵這說書先生真是臭腳婆娘養的,便說︰「現在連黃花菜也都涼了,說來又有何益?」

    那說書人忽然給張小 下拜道︰「林中老鬼已經死在了瓦罐寺,如今三爺你就是靈州城群貓之主了。相貓憋寶之術亦正亦邪,唯看何人用之,善用則善,惡用則惡。在下不才,今後願意追隨張三爺左右,做個雁營中的師爺。」

    張小 聞言大喜過望︰「軍旅之中,向來枯燥寂寞,咱們雁營里倘若有了先生這等人物,在一起談談講講,今後還有什麼難過的日子?」可轉念一想,又覺此人雖是胸藏錦繡,博古通今,但三爺這雁營也不是他想來就來的所在,出謀劃策的本事究竟如何,還得試試才行。于是又對他說,上水泊梁山入伙還得先納個投名狀,你這先生想做師爺,得先替三爺去提督府當回說客,要是能說得老圖海把他的女兒下嫁給張三爺,才算是你的能耐。

    那說書先生見張小 命數離奇,才有心要跟隨左右照看于他,當下笑道︰「何難之有。」隨即講出一個計策來。原來在靈州城貓兒巷的野貓里,有只小巧的花貓,周身都是銅錢般的花紋,喚作「千文錢」,古稱「喜錢兒」。按照相貓之說,這只貓最能向人討好,它跟在誰的身邊,誰就會格外招人喜歡,帶上此貓上門提親,還不等開口說話,這門親事就已經先成了三分。另外那老圖海迷信命祿,只要這先生給張小 偽造一張極貴的命格,再加上他以三寸不爛之舌游說,不愁此事不成。

    張小 本來只是想難為難為這個說書先生,沒想到娶親之事竟然被他說得易如探囊,不覺喜動顏色,急忙就要起身到貓兒巷里去捉千文錢,先教老圖海那狗官曉得他些手段。

    誰知那說書先生又道︰「如今這世上大亂未定,正值朝廷用兵之際,眼看各路官軍都要南下征剿粵寇,值此天地失常的時節,還暫且不宜談婚論嫁,此事應當徐圖後計。」

    張小 心想這可倒好,三爺我是急驚風遇上了慢郎中,也罷,反正是好飯不怕晚,既然有此良策,又何必急在一時,于是召來營中弟兄,暗中開了香堂,讓這說書先生插香入伙,立下盟誓大咒,其中經過自不必說。

    那說書人入營不出三日,果然如其所言,雁營要奉命南下剿寇。看來官軍與粵寇之間,即將展開一場前所未有的大戰。張小 經那先生指點,在離開靈州城開拔之際,帶了幾只得勝貓在身邊,率領著雁營兵勇,會合了大隊官軍,浩浩蕩蕩而行。

    此後數年,雁營跟著大軍轉戰南北,掃平了粵寇,征塵未洗,便又北上圍剿捻匪,直到隨著左帥的楚軍揮師西進,一舉收復新疆全境,才得以功成身退。其間輾轉萬里,立下了無數汗馬功勞,更有許多奇蹤異跡,卻不在本回話內,這正是︰「海深能容蛟龍隱,天高可使鳳凰游。

    (全文完)

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